В верх страницы

В низ страницы

Условия нейтралитета

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Условия нейтралитета » Башня » Бильярдная Солёного Руди


Бильярдная Солёного Руди

Сообщений 1 страница 19 из 19

1

Пережил ли Последнюю войну бильярд? Да. Как ни сурова  жизнь в Послемире, как ни требовательна она в вопросе полной внимания, отдачи сил и времени в целях сделать её хоть немного длиннее и комфортнее, никто не отменял человеческую тягу к отдыху и развлечениям. И там, где установилась хоть какая-то упорядоченная система жизненного уклада, это могут себе позволить. Конечно же, в столь же непритязательных формах, как и весь быт обворованных наследников сгинувшего человечества.
Бильярдная (имя собственное; не думайте, что сумеете отыскать где-то в Краш-тауне ещё одну Бильярдную) в полной мере олицетворяет собой нищую роскошь нового времени. Конечно, едва ли она сможет тягаться с необузданным Клуба на семи костях, но в Краш-тауне о том местечке только по слухам, да  и то далеко не все, так что и сравнивать некому. И местных жаждущих (отдохновения, конечно же) вполне устраивает гордость Солёного Руди, обосновавшаяся в восточной части третьего уровня Башни. Конечно, может быть было бы удобнее разместить заведение где-нибудь в самостоятельном здании. неподалёку от Башни, как это постарались сделать все краш-таунские спецы, мастера, умельцы, люди со связями и прочий люд, живущий за счёт снабжения другого люда. Однако, Руди твёрдо уверен. что ни одна вспотевшая задница не стоит риска. а Башня - Башня, как всем известно, самое защищённое  место в Краш-тауне. Потеть задницам, волокшим в своё время наверх уцелевшие барные стойки. бильярдные столы и прочее барахло, включая неработающий музыкальный автомат, спасённый из руин городского музея, пришлось изрядно. Зато теперь любой взалкавший может прийти и посидеть за настоящей барной стойкой, украшенной автографами какого-то давно испепелённого Джо, глотнуть местного разлива, а если хватит безумия и средств - даже драгоценного довоенного пойла, вещи редчайшей и выменивающейся у удачливых собирателей за самые ценные ништяки. Здесь же, в свете судорожно  моргающих неоновых вывесок, безразборно стаскиваемых из городских руин и в самых причудливых сочетаниях развешивающихся по стенам, можно сыграть в бильярд или карты, обсудить сделку или намечающуюся вылазку в город. А если повезёт - бесплатно понаблюдать раунд-другой мордобоя. Больше - вряд ли, ведь шериф Крашер. обитающий всего двумя уровнями выше, совсем не одобряет таких вещей, да и к самой Бильярдной присматривается порою довольно пристально, подозревая, что расслабиться здесь можно не только благородным  спиртом. Так что весь лишний шум быстро пресекается, ушлый Руди очень тонко блюдёт грань между довольством посетителей и риском навлечь на гордо звучащее детище недовольство Крашеров.

0

2

Офис шерифа Крашера. Пятый уровень

Пока они вновь шагали по коридорам и лестницам, Айс понемногу начала замедлять шаги, всё сильнее перенося свой вес за его локоть. Джерард обеспокоенно взглянул на свою спутницу, понимая, что при её ране слишком уж долгие и серьёзные физические и моральные нагрузки выпали на её долю. Да что там говорить, он прекрасно догадывался, что сейчас в полумраке коридоров с заколоченными окнами и сам выглядит бледным, как призрак. Сердце глухо стучало в груди, отбивая отчётливый ритм животного страха. И всё же пока он был в полном порядке, а вот Рассел необходим был отдых.
Полковник остановился и слегка сжал руку дока, призывая сделать то же самое.
- Айс, со мной пока всё хорошо. Но оттого, что ты себя мучаешь понапрасну, мне легче не станет. Прошу, пока есть время, вернись к нам в комнату и отдохни.
Он нахмурился, заметив едва заметно блеснувшие в уголках её глаз слёзы.
- Да ну брось ты. Меня ни разорвавшаяся под носом граната, ни дикари за тридцать лет войны угробить не сумели. А ты так беспокоишься из-за какой-то там батарейки.
Стил поймал взгляд остановившегося впереди Дэна и прочёл в нём прозрачный намёк, что за все названные годы нормально врать он так и не научился. Только вот одно дело, когда тайком притащившей тебе клубничину маленькой девочке грозит физическое замечание по мягкому месту, и совсем другое, когда необходимо успокоить женщину, с которой связал жизнь.
- Дэн, будь так добр, проводи Айс до клиники. – Выдавил он, чувствуя, что бравурная интонация становится всё более искусственной и неправдоподобной. В горле пересохло, страшно захотелось пить.  – А я похожу, осмотрюсь здесь. Надо же узнать свой новый дом получше.
Бессовестная, неумелая брехня. Но ему необходимо было побыть одному, и Расселы это, кажется поняли. Через несколько минут Полковник брёл по коридорам один.

***
- Паршивый у тебя вид, приятель, - Охотно озвучил вполне очевидный факт стоящий у барной стойки лысоватый худой мужик, косясь на кислую физиономию Джерарда. Прислонившийся к стене и наблюдающий за игрой в бильярд Полковник явно не был настроен на досужие разговоры, но подвыпившего до повышено-коммуникативного состояния местного завсегдатая это не имело особого значения. Главное было, что рядом в наличии имелись свободные уши, и уши эти не собирались никуда смываться. – Вижу же, что какое-то дерьмо у тебя случилось. Я это, вообще хорошо в людях разбираюсь, сразу вижу, если кого что грызёт, как шушара вяленую многоножку.
Полковник промолчал.
- Выпить хочешь? – Участливо продолжил лысый.
Стилборн провёл языком по пересохшим дёснам и понял, что если не сделает хотя бы нескольких глотков воды, то к чёртовой матери сломает себе напрочь высохший язык.
- Не откажусь, - Сипло согласился он.
Новый знакомец махнул рукой скучающему за стойкой Руди, и перед бывшим хроновсовцем мгновенно возникла видавшая виды заляпанная кружка с отбитым ушком. Джерард, не задумываясь, осушил её одним махом. И, только поймав на себе вытаращенные взгляды бармена и лысого мужика, медленно осознал, что в предложенной таре была вовсе не вода. И, что бы это ни было, но пить это залпом было крайне неосмотрительно. А в следующий миг горло продрало, будто железным ершиком, в пищеводе и желудке вспыхнул напалм.
Страшно хотелось материться, но вместо этого из горла вырвался хрип, глаза полезли на лоб.
- Мужик, ты чего как в первый раз? Кто ж так клоповку-то пьёт? – Поразился лысый, теперь уже разглядывая необученного культуре распития спиртных напитков объекта с не меньшим интересом, чем приземлившегося на крышу Башни инопланетянина.
- Я… в первый раз… - Чувствуя, как текут по щекам слёзы от непередаваемых ощущений в организме, выдавил Полковник. А ощущения были таковы, будто он только что сжевал на обед пару метров колючей проволоки. – Воды…
- Эээ, приятель, да ты точно пить совсем не умеешь. Водой только хуже сделаешь. Хлопни-ка лучше ещё одну рюмаху, сразу легче станет.
Джерард протестующе замычал, смутно чувствуя, как начинает качаться мир вокруг, а голова наливается расплавленным свинцом. Тревожно замигал индикатор на запястье, оповещая о том, что системы жизнеобеспечения вступили в борьбу с зашкалившим в крови алкоголем.
- Нель-зя… я… ки-борг…
- Да ладно тебе, мужик, с виду нормальный. И вообще, какая бы у тебя там ориентация не была, правильно бухать уметь должен каждый. – Безапелляционно ответил лысый, вливая слегка обмякшему и уже порядком осоловевшему Стилборну в рот вторую порцию клоповки.

***
- Вооот! Понимаешь, в чём состоит этическая проблема в отношении к каждому отдельно взятому кибернетическому организму? – Доверительно уточнил Джерард, для пущей важности своего высказывания помахивая перед лицом своего собутыльника трясущимся пальцем. – А дело в том, что киборгом можно назвать как и живой организм, скажем, человека, с вживлёнными ему имплантами, так и робота с наращёнными на него биологическими тканями. Так вот, я тебе точно скажу, что в первом случае подопытный индивид испытывает серьёзный когнитивный диссонанс, недоступный для искусственных систем…
Лысый офигело кивнул, скорее всего в первый раз в жизни слыша столько непонятных слов разом и явно уже подумывая о тактическом отступлении, пока этот странный тип не успел дойти в своей пространной лекции до основ квантовой механики.
- Вооот! Ты же понимаешь, что историческое взаимодействие человека и робота сложилось из глубины веков, и слияние было неизбежно. Вопрос состоял лишь в том, насколько далеко это может зайти. Строя нашу цивилизацию в технократическом направлении… Deus ex machina, если ты понимаешь, о чём я веду речь…
Джерард ненадолго прервался, что бы приложиться к бутылке и слегка задумался, собирая в кучу разбегающиеся, как тараканы от включенного света, мысли. Мотнул головой, услышав долетевший будто сквозь слой ваты, как ему показалось удивлённый вскрик Айс.

Отредактировано Джерард Стилборн (2016-07-17 03:07:17)

+4

3

со второго уровня
Почти пьяная от съеденного куска мяса Айс вышла на лестничную клетку с намерением отыскать Полковника. Ей, почему-то, казалось, что нужно его срочно найти, не взирая на его романтические бредни об одиночестве и «подумать». Когда долго находишься рядом с человеком, улавливаешь его на каком-то внутреннем уровне, а Айс с Джерардом находилась рядом практически всю свою жизнь.
«Он может быть в Биллиардной, это на третьем уровне. Сходи, глянь». Отец не пошел. У него образовались дела, за что дочь была ему благодарна. Отцовской заботы ей на сегодня хватило с избытком. Отвыкла.
Поднявшись по лестнице, которую отец почему-то назвал черной (хотя ничего черного на ней не было)  док уловила громкие голоса, среди которых выделила голос Стилборна. Что-то было не так. Голос слишком громкий, какой-то вальяжный, даже, кажется, слегка заплетающийся. Рассел ускорила шаг, вошла в помещение Биллиардной и увидела чудную картинку: Полковник хлестал какое-то пойло,  и разглагольствовал.
- Эй, ты что творишь?! – Удивленно выдохнула док, замершая в дверях, успев, впрочем, разглядеть убранство злачного места отдыха. – Это ты так осмотреться решил?!
У Айс сразу выскочили из головы все метафизические размышлизмы, она испугалась, что и без того перегруженная система не справится с новыми факторами, входящими в группу первостепенного риска, и поспешила к столу, за которым заседал Стилборн. Мельком отметила удивленные глаза собутыльников. Ухмыльнулась про себя. Для полноты впечатлений в ее руке не доставало чего-нибудь тяжелого, к примеру, хорошей чугунной сковороды и был бы классический случай под названием «А ну пошли домой, сукин кот!»
Полковник  выглядел  так странно, что у Айс непроизвольно вырвался перл незабвенной коллеги Хант:
- Нихрена себе яблочки!
Док схватила его  правую руку, перевернула, оценивая показатели датчиков. Оранжевый цвет регистрирующих внутренние показатели индикаторов говорил сам за себя.
- Чудесная картина, - прозвучал знакомый неприятный голос от двери. – Я так и думал, что кое-кому до сих пор нужно вытирать сопли, но надеялся, что ты не будешь позориться на людях, Полковник. Да и нянька старовата на мой вкус.
Айс не нужно было оборачиваться, чтобы понять кто это там такой остроумный. Она отпустила руку Полковника, обернулась к вошедшему и, сложив на руки  (очень по-Деновски) нахально заявила:
- Похоже, Вы совсем не умеете слушать, Командор. В таком случае выньте голову из задницы и припомните все, что говорилось сегодня Вам и Вашему отцу. Вы думали это шутка? Так вот, нихрена это не шутка. Джерарду по медицинским показателям противопоказано пить!
- Неужели? – Командор принял вызов. – Может быть, в таком случае, вам поискать местечко поуютнее, чем Краш-Таун? Скажем, Пустошь?
- Насколько МНЕ известно, добро на наше пребывание здесь получено, - отрезала док. – И что-то я не слышала «спасиба» за весь арсенал, привезенный нами сюда. Вам на блюдечке подали оружие и медикаменты, а Вы еще косоротитесь!
Ссора разгорелась как-то сразу и сразу же набрала обороты и накал.

Отредактировано Айс Рассел (2016-07-19 10:04:17)

+2

4

По ощущениям, из титана теперь состоял не только небольшой участок черепа на затылке, но и вся голова целиком. Постучи по ней чем-нибудь, и услышишь гулкий металлический звон да может ещё смутный плеск превратившихся в желе мозгов.
Полковник ещё с трудом соображал, что сделал что-то не то, но уже плохо понимал, что именно. Он никогда в жизни не пил, никогда. До девятнадцатого года жизни за ним пристально наблюдали родители, вынуждая оставаться образцом благовоспитанности и эдаким эталоном потомка элиты Базы. А после злосчастного взрыва трястись над собственным здоровьем пришлось с удвоенной силой – никому, даже сильному молодому парню не может даться легко целый год тяжёлых операций, в том числе на мозге и на сердце. А после – всю жизнь приходилось помнить, что само его существование зиждется на соблюдении целого списка правил, соблюдение которых было неукоснительно. Строгое воздержание от алкоголя находилось в одной из первых строк, и до сего момента Джерард и впрямь честно придерживался. И, надо заметить, продолжал бы и дальше, если бы не нелепая случайность.
Между тем Айс уже во всю пыталась достучаться до порядком опьяневшего Полковника, и, скорее всего, сей бы это довольно скоро удалось, а дело бы закончилось вполне банальным препровождением начинающего алкоголика до места, где он мог бы проспаться. Однако, точно присно помянутый набожным Дэном чёрт из Ада на горизонте событий нарисовался Командор, подействовав своими словами на Джерарда как красные портки на клыкана во время гона. В глазах бывшего штурмовика загорелись хорошо знакомые Айс желтоватые огоньки гнева, будто стремясь опровергнуть тот факт, что кибернетическое вмешательство не дошло до зрительных органов Полковника и не организовало для них эффектную внутреннюю подсветку в моменты перепада настроения.
Киборг резко встал, едва не опрокинув стол, сверив Питера тяжёлым угрюмым взглядом. Стилборн не был ни особенно высок, ни так уж поразительно широк в плечах. Соверши на его месте подобное простое движение Верманд, добавив к этому достаточно грозную мину, то зрителям послабонервнее пришлось бы задуматься о смене штанов. Но Джерард завидными габаритами лейтенанта не обладал, к тому же был сильно пьян, и оттого призванный стать устрашающим жест вышел весьма нетвёрдым и во многом нелепым.
- Захлопни пасть, щенок, и немедленно извинись перед мисс Рассел. – Прошипел он, не совсем понимая, с чего вдруг все перестали воспринимать его всерьёз.
- Расслабься, старик, и сядь-ка лучше. Упадёшь ещё, - Насмешливо поддел в ответ Питер. Чужаки ему явно не нравились, и он не слишком пытался это скрыть. Сложно было сказать, что он ошибается в своём предвзятом предчувствии, даже не зная толком, что представляет из себя Хронос. Но он видел их броневик, он видел оружие и компьютеры, и это уже сказало Командору о многом. Пришлые ребята были опасны, и в их искренность в желании начать новую идиллическую жизнь верилось слабо. – Ты перебрал не только по медицинским показателям, но и по мере дозволенного для новичка. А для жены не слишком ли официозное обращение?
- Твоя ирония, сучёнок, совершенно неуместна, - Продолжил Стилборн, делая шаг в сторону Крашера-младшего. – Ты и малейшего представления не имеешь, через что мы вместе прошли, что бы выжить. Ты, б*я и вообразить себе не можешь, сколько она для меня значит. Я бы на твоём месте молился о том, что бы никогда не угодить в такую бетономешалку, в которой выросли мы.
Джерард чувствовал, что его несёт совершенно не в ту степь, что давно бы пора заткнуться. Но язык словно жил своей собственной жизнью, выпаливая то, что в трезвом виде Полковник ни за что не сказал бы вслух.
- Тебе, с*ка, когда-нибудь приходилось стрелять в людей не оттого, что ты их ненавидишь, а оттого, б*я, что тебя так настроили? Как ё*аную марионетку, как детскую электронную игру? А приходилось ли тебе видеть, как по твоему плану вырезают целые Сектора, как убивают мужчин и детей, а баб забирают в плен, что бы трахать в своё удовольствие и получать потомство для будущего пушечного мяса?
Все присутствующие в бильярдной люди побросали свои дела и мало по малу стали собираться вокруг столь интересной сцены. Никто не понимал, что вообще происходит, но зрелища упускать никто не собирался.
- Ты когда-нибудь просыпался от ночных кошмаров, оттого что сотни убитых по твоему приказу людей раз за разом являлись тебе во сне? Тебя тянуло блевать от той хрени, что приходилось говорить начальству, от того идеалистического дерьма, которое нужно каждый раз скармливать солдатам?! Не знаешь, ни*уя ты не знаешь. Иначе и не пытался бы разинуть пасть…
Полковника трясло. Он хватал ртом воздух, как после долгого марш-броска, на лбу проступили градины пота. Индикатор на запястье из оранжевого стал красным и уже мигал, не переставая.
- Очень трогательно, - Сухо выдал наконец Питер в ответ, - Однако по-прежнему не вижу причин приносить за что-либо извинения.
На сей раз киборг промолчал. Зато последовал удар, резкий и сильный, отработанным движением в челюсть. Командор, как выяснилось мгновением позже, тоже оказался не промах. Он уклонился, перехватил руку Полковника, попытался заломить. Удивлённо моргнул, очевидно почувствовав её неподатливую металлическую сердцевину, и оттого потерял драгоценное мгновение. Джерард впечатал ему в живот металлическим коленом, стремясь выбить из противника дыхание.
Это была бы долгая и красивая схватка: Командор был проворен и молод, Полковник – силён и опытен. Однако в деле имелось одно серьёзное «но» - ко всему Полковник был очень пьян, а оттого всё закончилось довольно быстро. Бывший хроносовец так и не понял, каким образом вдруг оказался лежащим на полу, с гудящей тяжёлой головой и плывущим перед глазами миром. Рядом унизительно смеялись, отпускали в его адрес шутки.
Джерард застонал, сжал руками раскалывающийся на тысячи кусов череп, тупо пялясь на ботинки Питера напротив своего лица. Было мерзко, было плохо, но вырубиться не получалось. Он проиграл. Впервые за много лет проиграл. Это не укладывалось в голове, это жгло огнём. Он, Полковник, воплощённый кошмар военной машины Хроноса, выставлен бесполезным беспомощным стариком. Призрак собственного всесилия обрушился, как карточный домик. Хотелось удавиться собственными руками.
Потом стошнило. Очень хотелось потерять сознание, но никак не получалось. Он проиграл.

+3

5

Обстоятельства складывались далеко не в пользу беглых Хроносовцев. Противнее всего было то, что у них отобрали оружие, и теперь, среди вооруженных и крепко выпивших людей, док ощущала себя почти голой и беззащитной, от чего разозлилась еще больше. Схватившись рукой за спинку стула, она наблюдала за происходящим, наливаясь яростью. Пальцы все сильнее сжимали эту несчастную спинку, хотя сама Айс вряд ли отдавала себе в этом отчет. Как и следовало ожидать, у них на руках имелся свеженький конфликт, разраставшийся на ровном месте и подпитываемый обоюдной неприязнью, и если резоны Полковника Рассел понимала, то резоны Крашера были не вполне ясны.
Плохо было не то, что они сцепились с местной властью, это обычная проверка на вшивость, так делалось всеми и всегда. Обязательно кто-то «пробует на зуб» новичка,  плохо было то, что Полковника понесло. Айс не знала, какое количество гадости он выпил, хотя, по выражению одного сержанта на базе, «ему и пробку было достаточно понюхать», ей хватило  цвета индикаторов, а уж когда он заговорил, то сомнения испарились совсем. Сложно потерять в одночасье все, зачеркнуть к хренам всю свою жизнь, ее устои и цели, подчинить новому ритму. Для этого нужно время, так называемый период адаптации. В человеке происходит ломка, переоценка ценностей, и что говорить о ценностях Стилборна, который утратил саму цель в жизни? В его возрасте это очень болезненный удар.
В закипевшую ссору док не лезла, понимала – ничего сделать не может, не может даже пальнуть в потолок, обрывая опасную глупость, а потому ждала, напряженно ждала удобного момента. Слова Командора ее не коробили, щенку далеко до покойного Мидзаки, вот кто умел оскорблять, ее волновало состояние Джерарда. «В таком ритме Стилборну  недели не понадобится» - с ужасом думала док, слушая взаимные оскорбления двух мужчин, -  «Он отбросит берцы уже сегодня!».
Как и ожидалось, Стилборн перешел к действиям без предупреждения, только, как горько подметила док, не соотнес свое состояние и быстроту реакции противника, а потому очень быстро оказался на полу, под смех и глумление Командора. «Старик? Старик?! Ах ты падла!»
Стул шарахнул Командора в спину, оглушив и повалив на пол. Айс и сама не поняла, как успела отреагировать с такой быстротой, видно сказались тренировки, обязательные для всех хроносовцев, но опомнилась, когда сообразила, что придавливает коленом упавшего Крашера, весьма профессионально вывернув ему руку вверх, чтобы хорошая болевая встряска донесла до самонадеянного парня, что не все так  как казалось на первый взгляд.  Посмотрев на Стилборна, пьяного и жалкого, она разъярилась еще больше.
В Бильярдной появилась Джи, док заметила ее краем глаза,

- Что тут происходит? – Властный голос от двери мог принадлежать только Крашеру-старшему.
Айс отпустила Командора, демонстрируя мирные намерения,  наблюдая, как поднимается с пола Командор и как Джиллиан поднимает отца. Что творится в душе Полковника, она старалась не думать, стараясь сохранять деловой суховатый тон в общении с шерифом.
- Произошло недоразумение, сэр, - невинно сказала она, массируя запястье, - обычное недоразумение.

Отредактировано Айс Рассел (2016-07-25 08:02:02)

0

6

Начало игры.

Канули в лету умные словечки, которые помогали всяким неженкам прятаться в своей уютной скорлупке. Депрессия, клаустрофобия, мизантропия, маниакально-депрессивный психоз, вегетарианство, интроверт. Но любуясь на тающие в туманной дымке стены Краш-Тауна, Конор был свидетелем того, что некоторые из этих явлений и слов, за ними стоящих, никуда не пропали. Подобно вшам, преданно следующим за своим хозяином, смыслы никуда не отставали от слов.
«Мне здесь тесно»
Несколько дней назад Конор вдруг понял, как неуютно ему в этих стенах. Здесь не было ни одного близкого ему человека, а единственное близкое ему существо — такой же пленник Краш-Тауна, как и он сам. Кто-то, услышь он мысли Конора, сказал бы что Навозник просто забыл, какого труда стоит выживание в диких условиях. И этот кто-то был бы на все проценты прав, но доводы рассудка редко могут перекричать вопль гормонов, когда тебе всего семнадцать и сверстники дразнят Навозником, в то время как у тебя есть имя и даже фамилия, но очень туго с друзьями из рода человеческого.
В эту редкую минуту когда животные уже были накормлены, а солнце еще не село красным задом за городские развалины, Конор был полностью предоставлен сам себе. Кажется, пришло идеальное время, для того чтобы пробежаться по новому маршруту.
Куда поспешал Конор, спросите вы. И узнаете, что более неподходящее место для парня семнадцати лет трудно вообразить. Бильярдная — главная отдушина для всех, кто решил ненадолго отделаться от внимания жен и подруг, для всех тех, кто решил вдруг погонять шары или вспомнить о славных походах за Стену, даже если это была двухминутная вылазка на спор пописать во-о-он на ту кочку. Конор знал, что иногда люди становятся более податливыми после небольшого возлияния, и очень надеялся, что сможет кого-нибудь уговорить взять его в рейд. Но сейчас Конор получил отличную возможность вспомнить, почему всегда старался избегать мест подобных Бильярдной. Мужчины здесь показывали свою крутизну разными способами, но чаще всего самыми доступными. От мысли, что он, Конор когда-нибудь вырастет в пьяную скотину, изо рта которой воняет выгребной ямой, парню становилось дурно. Поэтому он по-возможности старался не отсвечивать, чтобы не нарваться на что-нибудь вроде «Эй, иди-ка сюда, парень!»
А сейчас, когда в Бильярдной вдруг нарисовался Крашер старший, Конор и вовсе пытался слиться со стеной, пыльной и рыжей от ржавчины и грязи. Но не перестал наблюдать за чужаками. Женщина была красива, и она была красива той красотой, что выгодно отличала ее от местных.
«Быть может, она даже не будет хихикать надо мной и подкалывать»
Но вот мужчина....
"мужчине явно не стоило пить, если он не умеет держать язык за зубами."
Конор сидел наверху, удобно сложив ноги на одну из стропил и подпирая спиной другую. Редко кто смотрит наверх в Бильярдной. Обычно намного интереснее изучать настольную живопись предыдущих посетителей, или например, добавить свою.
Все может испортить только какая-нибудь женщина, которая вдруг решит понять глаза, и задаться вопросом — а что это за паренек, который поплевывает на макушки посетителям.

Отредактировано Навозник (2016-07-26 21:38:06)

+2

7

НПС Джиллиан Стилборн

Пара слов для Коннора про Джи

Откликается на прозвище-позывной "Виспер". Выше среднего роста, худая, жилистая, явно прошедшая длительные физические тренировки. Коротко стрижена, черноволоса, сероглаза, не слишком красива, внешне и по поведению сильно мужиковата.

Заточка испарилась из рук Джиллиан так же быстро, как в них и возникла. В отличие от прочих своих спутников снайпер привычно не доверяла никому, так что и эти ребята из местного Сектора с громким названием Сообщество Добропорядочных ей тоже не обязаны были ей понравиться с первого взгляда и перейти в статус благонадёжных. Конечно, у неё отобрали при обыске на КПП всё оружие, но, как говорится, тот кто ищет, тот всегда найдёт. Вот и снайпер-следопыт распорядилась свободным времением на свой лад, за ночь разжившись не бог весть каким, но всё же средством самообороны. По скромному мнению Виспер после недавней сцены - совершенно не зря. Теперь она поглядывала то на обоих Крашеров с выражением невозмутимого недоумения.
- Похоже, всё придется объяснять мне, хоть я, признаться, и не присутствовала при всём этом с самого начала и могу ошибаться в своих предположениях, - Очаровательно улыбнулась Джилл, от чего её прямоугольное резкое лицо могло ненадолго показаться случайному наблюдателю почти симпатичным. Вот только тот, кто знал Виспер достаточно хорошо мог с уверенностью сказать, что сколь много ни клей на змею белый и пушистый мех, под ним она всё равно останется скользкой ядовитой гадиной.
- Мой отец, мистер Стилборн, видите ли, испытывает некоторые проблемы со здоровьем. В частности потребление алкоголя ему строго противопоказано. Я убеждена, что нынешнее его... хм, не совсем адекватное состояние является следствием какого-то недоразумения.
С этими словами Виспер попыталась пристроить изрядно обмякшего Джерарда на ближайшем стуле. Лысоватый мужик, тот самый, что помог Полковнику на пятом десятке лет жизни впервые завести знакомство с алкоголем, при этих словах предпочёл потихоньку ретироваться из зала вдоль стенки.
- Я бы попросила вас остаться, уважаемый, до выяснения всех обстоятельств. - Вежливым, но не терпящим возражений тоном остановила его Виспер, даже не поворачивая головы.
Зал она уже осмотрела с профессиональной придирчивостью снайпера, лишь ненадолго с любопытством задержав взгляд на сидевшем на балке под потолком парне.
- Дальнейшие события были весьма банальны в своём глупом недоразумении. Этот молодой человек, - Она ещё раз изучила с ног до головы Крашера-младшего, найдя того довольно интересным мужиком, - Имел неосторожность высказать... не самое лестное мнение о, кхм, спутнице жизни моего отца. Тот же, в силу своего не совсем трезвого состояния и сильного морального напряжения последних дней не смог воспринять данное высказывание спокойно. Следствием всего этого и стала небольшая стычка. И виновны, и понесли справедливое наказание оба её участника. Однако, мне хочется верить, что инцидент на этом и исчерпался и более не повторится.
Она досадливо прикусила губу, заметив что главный свидетель под кодовым именем "лысый" всё-таки слинял из зала под общий шумок.
- Наверняка тут найдётся множество людей, которые смогут подтвердить это.
Виспер обвела глазами зал. Людей вокруг было не меньше полутра десятка, но все напряжённо молчали. Вступаться за чужаков нужным не считал никто. Снайпер удручённо почувствовала, как делает неубедительной повисшая пауза всю её пространную речь. А больше всего бесило именно то, что она ведь сказала чистейшую правду.
- Может быть вы, юноша, захотите выразить своё мнение? Вы ведь видели всё с самого начала? - Задрав голову и уставившись прямиком на Навозника, уточнила она. – Так или иначе, я прошу вашего разрешения, господин шериф, позволить решить конфликт от моего имени, а отца и мисс Рассел отпустить в клинику.
Она мрачно покосилась на залитый красным цветом индикатор на руке Полковника, и без особых медицинских познаний понимая, что ничего хорошего это значить не может. Киборгу как минимум нужен был осмотр дока, как максимум – хороший отдых. Крашер-старший, после недолгого разглядывания мертвенно-бледной Стилборновой физиономии неохотно кивнул, признавая, что мужик и впрямь выглядит крайне скверно и нормального разговора лично с ним не выйдет.

> Полковник перемещается в клинику, Джиллиан остаётся в бильярдной

+1

8

«Ну вот. Все именно так и бывает» - вздохнув, Конор покинул свое ненадежное убежище. Ловко спрыгнув, паренек недовольно огляделся: всеобщее внимание оказалось неожиданно неприятным. С некоторых можно было соскребать их мысли, крупным маркером намазюканные на бесхитростных рябых рожах.
«Угу. Кому есть дело, что думает Навозник?» - внезапно ему захотелось досадить местным. Явно, что себя он к местным не относил. Подумаешь, два года. Он семь лет провел в дороге, а может и больше. Что, каждый клоповник считать своим домом?
- Да. - почему-то его связки никак не могли завершить этот свой дурацкий возрастной период, поэтому Конор специально старался говорить, добавляя как можно больше баса, и своевременно откашливаясь, иначе голос так и норовил сорваться на писк. Вот как сейчас — Пришлого.. Кхе-кхе-кхе. Твоего друга  напоил Колено. Наверное не пил раньше клоповки. Так здесь зовут самую ядреную отраву. Нужно было остановиться уже после первого стакана.
Конор насупил брови и выразительно посмотрел на Крашера Младшего.
- Всего можно было избежать. - хотелось сказать как-нибудь красиво, емко, веско. Как сказал бы Чан. Вообще, Чан постоянно что-то цитировал, и даже называл имена. Но разве все вспомнишь!
«Эх, Чан! Был бы ты здесь, ты бы нашел что сказать!»
- Например дурацкой драки — Конор почему-то чувствовал, что копает небольшую такую ямку, как раз под свой размер. И решил, раз сделать уже ничего нельзя, быть последовательным - Трезвый должен быть умнее пьяного. Питер Крашер мог быть не придумывать обидные слова и говорить их, он мог бы поступить так, как поступает в подобных случаях со своими соплеменниками. Не обращать внимания на слова пьяного.
«Ну все, Бибо. Теперь я точно буду жить рядом с тобой, питаться травкой, спать на соломке. И за Стену меня теперь не пустят. Болтливый олух!»
Погрустнев, парень шаркнул ногой, пытаясь подвинуть какой-то грязный лоскут. Укоризненно посмотрел на девушку.
«Я вообше не должен здесь находиться. И не должен открывать рта. Наверное, все дело в ней! Девушки меня обычно не замечают, а если замечают, то так, что лучше бы не замечали. Особенно эта рыжая, Лукавая или как ее. Вечно норовит поддеть!»
- Меня зовут Конор. - он с вызовом посмотрел на окружающих. Еще не понимая, почему он так себя ведет, но чувствуя какую-то логичность, правильность действий, он посмотрел на девушку. - Но я много времени провожу с животными и поэтому местные обычно зовут меня Навозником, хотя и сами пахнут не так, чтобы хотелось каждый час нюхать.
Вот так, отчетливо для окружающих, Конор подвел черту. Есть он, и есть местные. И вынося себя из первой категории, он автоматически выселяется во вторую.
«Скандалы. Интриги. Расследования. Навозник позволяет себе читать нотации Коммандору!»
А вот от этой мысли почему-то стало даже немного весело.
«Сплетни поползут. Может меня даже выгонят? Точно, меня выгонят вместе с пришлыми.» - а вот эта мысль уже заставила смотреть на девушку с подозрением - "На вид крепкая, даже здоровее меня"

+3

9

НПС Джиллиан Стилборн

Джилл снова закусила губу, слишком поздно сообразив, что выбрала в свидетели не самую удачную кандидатуру. Однако отступать было поздно, оставалось лишь стоять на своём. Невозмутимо протянув парню, назвавшемуся Навозником,  свою ладонь, она представилась:
- Джиллиан Стилборн, бывший сержант Сектора Хронос.
Жопой она чувствовала, что пускаться в пояснения своей специфики и уточнять, что она снайпер и разведчица, совершенно не нужно. В Хронос больше возврата нет, а вот здесь такую информацию едва ли воспримут с энтузиазмом. А ведь это местные ребята и представления не имеют, кто такие Церберы, иначе их даже близко к периметру Стены бы и не подпустили.
Пожимая ладонь Конора, Стилборн-младшая улыбнулась. Правда не от внезапно пробудившегося в ней дружелюбия, а от мысли, что встреть она этого славного малого всего несколько дней назад, то, не задумываясь ни на секунду, вышибла бы ему мозги из своей винтовки. Теперь же приходилось цепляться даже за такую помощь: непонятно, кем в конечном счете оказаться хуже, - уборщиком дерьма или мутанткой со змеиной чешуёй на левом плече.

Питер был мрачен, очевидно и он совсем не желал, что бы вся эта незамысловатая история вышла для всех её участников боком. Он долго смотрел вслед Айс, с большим трудом выведшую полуобморочного Джерарда из бильярдной. Кем бы ни были эти крайне подозрительные на взгляд Крашера-младшего люди, он всё же несколько погорячился, обращаясь с ними подобным образом. Худая мрачная деваха, влезшая в разговор, пожалуй не понравилась ему из всей этой троицы сильнее всех прочих: слишком уж спокойна и подчёркнуто-вежлива была она на фоне своих переполошенных спутников, и уж точно не выглядела потерянной. Однако её высказывания были сделаны по существу, и поспорить с ними было сложно.
- Время покажет, из какого вы теста, господа. Но сейчас я вынужден признать, что впрямь погорячились обе стороны.
- Значит, конфликт на этом исчерпан и мы можем разойтись? - Всё так же мило улыбнулась Джиллиан.
- Исчерпан, - Хрипловато согласился Питер. Впрочем, взгляд, который он при этом бросил на пришлую, ясно говорил: "Но не рассчитывай, что я перестану держать вас в поле зрения". Он готов был поклясться, что молодая женщина его прекрасно поняла.
Грозно нависший рядом живым утёсом Крашер-старший предпочёл оставить произошедшее без комментариев.
- Мисс Стилборн, - Окликнул он собравшуюся было уходить снайпершу. - Я обещал вашему отцу карту. Вот она.
Джиллиан чуть растерянно кивнула, понятия не имея, о какой такой карте идёт речь, однако с благодарностью приняла переклеенный вдоль и поперёк прозрачным скотчем видавший виды цветной кусок бумаги.
-Благодарю вас… мистер Крашер, надо полагать?
Старик угрюмо кивнул, тихо добавив при этом, что после ещё одного подобного инцидента кто-то может оказаться за Стеной без права вернуться внутрь. Кто именно – не уточнил, однако это простое утверждение заставило разом заткнуться всех.

***
- Эй, Конор, погоди пожалуйста! – Несколькими минутами позднее, когда посетители бильярдной начали разбредаться, Виспер нагнала Навозника у самого выхода. – Я хотела сказать тебе спасибо за помощь.
Она поравнялась с парнем, пригляделась к нему повнимательнее. Ну худой, грязный, эка невидаль для дикаря. Впрочем, разведчице быстро пришлось себя одёрнуть и напомнить себе, что она теперь тоже потеряла статус «чистого» человека и в некотором роде стала одной из тех, кого раньше так презирала.
- Ты сказал, что ты тоже пришлый… Откуда, если не секрет? Из-за Хребта Большого Брата?
Сообразив, что тут горная цепь может зваться как-то по-другому, махнула рукой в сторону означенного объекта в заклеенном скотчем окне.
- Тогда ты можешь знать, что такое Хронос… Но я поклянусь чем хочешь: мы и правда пришли с миром.
Джилл вгляделась в лицо своего собеседника, ища подтверждения или опровержения своей версии.
- Ты расскажешь мне, как тебя сюда занесло, и откуда? Да и человек, который помог бы понять местные нравы и этот город, мне бы совсем не помешал.

+2

10

- Ты сказал, что ты тоже пришлый… Откуда, если не секрет? Из-за Хребта Большого Брата?...
Юноша приостановился и заинтересованно уставился на разрисованный клочок бумаги, который, безусловно, был картой.
- Нет. Никогда не слышал про Хронос. -  Конор вдруг подумал, что неплохо бы перерисовать карту. Или хотя бы запомнить. - Мы с Чаном пришли оттуда — Конор ткнул пальцем за пределы карты, только на Север.
- Два года назад. - девушка кого-то ему напоминала, только не внешностью или манерой разговора, а как-то всем сразу, чувство узнавания было сродни тому, благодаря которому Конор и Чан безошибочно определяли хищника. Парень еще не придумал более меткого определения, но уже сейчас точно знал, что перед ним девушка из породы двуногих хищников: что-то во взгляде, ухватках ее выдавало.  Хотя с некоторыми из хищников можно было договориться, если знать, на что ловить.
«Ну да, этот дядька в странной одежде так и сказал — много кого приходилось убивать. Целые толпы.  Ей, наверное, тоже приходилось. Что поделать. Все так живут. Не сказать, что это правильно, но факт.»
- Карта нужна, чтобы выйти за Стену -констатируя факт,  Конор понял, что за два года пребывания в этой общине... основательно разучился разговаривать с людьми. Парадокс,  он больше слушал, точнее — подслушивал. Интереснее всего оказалось подслушивать разговоры дозорных и тех, кто ходил в город. - Я хотел бы пойти с вами. Но Крашеры скорее всего будут против. Не дорос и все такое.
Конор искательно заглянул в глаза своей собеседнице — достойна ли она откровенности. Хотелось, чтобы была достойна. Очень хотелось.
- Я не боюсь того, что за Стеной. Мы с Чаном как-то выживали почти десяток лет без всяких там Стен, и ничего. - пробурчал Конор скорее себе под нос, чем обращаясь к девушке, но вдруг вспомнил, что она все еще здесь, стоит напротив него и смотрит. - Правда Чана больше нет... Если я расскажу все тебе и твоим друзьям про эту общину... и вообще, вы могли бы взять меня с собой. Это была бы отличная благодарность за мои слова. По рукам? - наскоро вытерев свою руку от... всякого, что к ней могло прилипнуть, Конор протянул ее девушке.

+1

11

Джилл проследила взглядом за пальцем Конора.
- С севера, - Удивлённо протянула она, с удивлением и смятением понимая, что обитаемый мир совершенно не кончается на известной ей прежде Пустоши с её Секторами. После того, как она увидела многоэтажные дома Краш-тауна в своём мрачном великолепии давно минувшей эпохи, Виспер охотно поверила этому утверждению. Но ведь это вполне могло означать, что род людской в той или иной мере сохранился по всей Земле, и великий Хронос отнюдь не мог быть пупом его возрождения. От этих мыслей у сержанта заболела голова. Такими вопросами привык заморачиваться Полковник, она же привыкла просто стрелять по приказу.
- С нами? – Она повертела в руках карту, нахмурилась, - Я пока что сама толком не знаю, зачем…
- А вот и ты, Джилл, - Раздалось совсем рядом.
Оглянувшись, девушка увидела вошедшего в зал Дэна Рассела. Док выглядел изрядно взъерошенным и обеспокоенным. Растерянно кивнув Навознику в знак приветствия, он без предисловий повернулся к девушке.
- Хорошо, что карта уже у тебя. Надо собираться в путь, не теряя времени.
- А в чём собственно дело-то? Мы ведь только приехали и даже толком в себя прийти не успели, - Вопросительно изогнула бровь Виспер.
- Снова проблемы с Полковником. Его батарей хватит дней на пять, от силы – на шесть, в зависимости от интенсивности предстоящей нагрузки системы. Шериф разрешил нам доступ к генератору, но в городе нет подходящего сетевого фильтра, что бы разряд не стал для него смертельным. Учитывая, что уже лет сорок как само слово «киборг» забыто, как ненужное, то…
- То шансы найти нужную деталь ничтожно малы, - Мрачно довершила за него Джиллиан. – А учитывая, сколько у нас осталось времени на поиски и возвращение…
Фразу она предпочла не заканчивать вслух, все и так всё поняли. Быстро прикинув расклад, снайпер снова взглянула на Конора.
- По рукам, - Решительно сказала она,  протягивая Навознику руку. Внутренне её передёрнуло, но лицо осталось по-прежнему приветливо-спокойным. Пацан был совсем молод, лет семнадцать-восемнадцать на вид, уделанный в чём-то таком, что и индифицировать-то не хотелось… Но в такой заднице, в которой оказались все бывшие сотрудники Хроноса, брезговать любой помощью было непозволительной роскошью.
- Я попробую договориться с мистером Крашером о твоём пропуске за Стену, а ты поможешь найти людей, которые хорошо знают местные руины. Не были бы мы так ограничены во времени, можно было бы попробовать выдвинуться в экспедицию втроём – мы с Полковником вполне бы управились с возможными опасностями, и не из таких передряг прежде выходили… Но сейчас нужен тот, кто чётко знает короткую дорогу.
Виспер взглянула на Дэна:
- Сколько на сборы?
- Пара часов. У Полковника серьёзный сбой программ, который нужно отладить, к тому же он… не совсем трезв. Управитесь за это время?
- Управимся. – Подтвердила снайпер. – Найдём проводника и попробуем вернуть наше оружие.

0

12

Из Клиники

-Вот уж не знаю, - рассмеялась Мел, - хлыщ он или нет. Что ты вообще вкладываешь в это понятие? Но, может, у тебя найдётся, что спросить у него самого при встрече, там и определишь.
Смяв пальцами крошечный остаток сигареты, девица бросила окурок на пол и тщательно растоптала, чтобы не дымил. Вошла в бильярдную она, выпуская из лёгких облако густого тягучего дыма, из-за чего по первой даже не дала возможность кому-то рассмотреть, кто же вошёл. Она обвела взглядом помещение и направилась прямиком к стойке, продолжая беседу с Лукавой.
- Укулеле. Это такая маленькая гитара. Отец говорил, они были популярны в местах отдыха. Ну, там, пляж на берегу моря, всякие голосисечные бабы в юбках из листьев и укулеле. По-моему, раньше люди бесились с жиру и уже не знали, как себя развлекать, - она заняла место за стойкой, жестом пригласив рыжую сесть рядом, - Поделом им, неженки долго не живут. А когда неженок целая цивилизация... ну, ты поняла.
Амелия негромко рассмеялась и внимательно всмотрелась в лица, которые были вокруг. Оказалось, что единственным, кого она знала, был бармен, да и то не дружила с ним никогда, просто видела несколько раз, а все остальные - совершенно новые лица. Ну, что ж, всех в городе ведь не узнаешь. Она сняла шлемофон с головы и выправила длинную тёмную косу, закидывая ту на плечо.
- Да, я тоже думала. Откуда-то пришли такие холёные, значит, где-то лучше, чем здесь. По крайней мере, чище. Хотя, ты знаешь, есть у меня подозрения, что среда обитания может сильно разниться, а там ведь и до заразы какой не долго. Вот забредёт какой-нибудь неженка в Северный, а вернётся оттуда уже больным до самых костей. Если вообще вернётся, конечно. Это знаешь, всегда есть риск, что в попыте найти лучшее место ты обнаружишь, что родной Краш-таун - это утопия, а вернуться уже не сможешь по тем или иным причинам. И так и будешь жить с осознанием того, что обитал в райских кущах и покинул их из-за своего любопытства или неудовлетворённости. Или нет... не так даже. Из-за тщеславия. Вот. Это как-то больше подходит для порока райских кущ, - она рассмеялась, доставая из-за пазухи потрёпанную пачку довоенных сигарет и вытаскивая одну, - Впрочем, будь у меня возможность, я бы исследовала то, что есть вокруг. Я выходила с вылазками, но мы окружены горами и пустынями. Нужно их пересечь, наверняка там будут совершенно иные земли, совершенно иные люди. Главное, чтобы это не был путь в один конец.
Она закинула ногу на ногу, разворачиваясь лицом к помещению и прижала губами фильтр сигареты, убирая пачку обратно за пазуху. Через пару секунд по помещению начал расходиться полупрозрачный дымок с терпким запахом табака. Просто табака без примесей. Для Мел это было просто райское наслаждение - наполнить лёгкие ароматом довоенных сигарет, где вкус их чувствуешь так чётко, словно бы и не жила никогда в Краш-тауне, а всю свою бытность прохлаждалась в чистенькой квартирке, а вместо кожаной одежды носила ситцевые яркие платьица. Карий взгляд коснулся беседующих неподалёку. Девица выглядела несколько иначе, нежели обычные жители Краш-тауна. Возможно,  из той же компании, что и новоприбывшие. А может быть, просто фрик. Очередной странный индивид, желающий приблизиться к довоенным стандартам или, наоборот, сильнее отдалиться от них. Бардесса перевела взгляд на парнишку, с которым незнакомка беседовала. А вот он совсем не выделялся, Мел бы даже не заметила его, если бы не эта особа рядом. Интересная парочка, обычно такие мирно беседуют, а потом город к херам разносит ополоумевший грохотун или начинают буйствовать банды. Или пропадают люди. Сняв перчатки, бардесса достала из чехла гитару и коснулась пальцами струн. Удивительно было наблюдать, что она с куском дерева и металла намного ласковее, чем с живыми людьми. Словно бы держала в руках собственного младенца. Амелия подняла взгляд на Лукавую и кончиком языка переместила сигарету в уголок губ.
- Спеть что-то, говоришь... ну, раз уж вопрос касался колыбельных, то спою колыбельную. А ты пока закажи что-нибудь, что сама сможешь пить. Я способна переварить даже самую страшную бормотуху. Так...
Девица перебрала струны, провела ладонью по косе и задумчиво опустила взгляд на инструмент. Как ни странно, запела она раньше, чем начала играть, впрочем, сейчас она не планировала привлекать внимание посетителей гитарным боем. Голос тихонько разнёсся по помещению, не мешая беседам и не отвлекая от тяжких дум, но сообщающий о том, что его обладательница прямо вон там за стойкой и желающие могут угостить каким-нибудь убийственным пойлом или сочным слухом.
- Hush, child, the darkness will rise from the deep,
And carry you down into sleep...

+2

13

Навозник в ответном приветствии кивнул доктору Расселу и с явным любопытством прислушался к его словам. Совсем скоро настал и его шанс внести свои пару центов.
- К Большому Эм надо идти. До войны это был магазин. — почему-то Навознику сделалось неуютно под испытующим взглядом девушки, но глаз он не отвел. - Чан рассказывал, что раньше в таких магазинах можно было купить все что хочешь.
А теперь там можно найти все что угодно: консервы, продукты, разьяренного мутанта, шальную пулю, прилетевшую от Исчадий или Оскала, смерть в пасти мутанта, как это случилось с Чаном.
- Тебе нужно спросить Дымящую Мел. Вон та девушка, которая поет. Ее тут любят...гм-м-м... или скорее знают. Она делает отличные арблеты для тех, кто ходит за Стену.
«Любят, хотя от нее воняет этими дурацкими сигаретами. Потом от этого запаха болит голова и тянет блевать. Странно, что навоз считается хуже сигарет. Хотя он и полезнее, например им можно удобрять почву. И сигаретами можно только убить дыхалку, но если ты сидишь на завалинке и дымишь, то считаешься крутым парнем. Почему так?»
- И она много кого сможет посоветовать. Например вот Лукавую. Ты можешь купить Дымящей Мел выпивку и похвалить песню. Может сработать.
Навозник вдруг смутился.
-.. Только ты не говори ей, что я иду с вами... А вообще нет, скажи сейчас.  Хочу посмотреть на ее рож... лицо.
Однажды Конор брякнул, что не хуже других мог бы ходить за Стену и искать припасы. Другие пацаны хотели его за это поколотить: от животных не отходит, а туда же хочет — за стену, в Охотники. Он убежал, но зато у пацанвы появился отличный повод для подначек. Но Конор уже сто раз такое видел. Те же грязные морды, то же глупое мнение, что эта кучка мусора самая лучшая в мире, а местные вожаки самые мудрые и сильные.
- Джиллиан — красивое имя.И фамилия тоже. Но тут редко кто пользуется именами. Тут так же, как в других местах: одни норовят придумать другим прозвища. Чан говорил, что старые имена теперь ничего не значат и поэтому люди стали придумывать новые, имеющие хоть какой-то: обидный, или грубый, но смысл.
Почему-то захотелось, чтобы одежда стала хоть чуточку чище. А заодно и посмотреть в зеркало, стереть пыль, покрывающую лицо.
- Идем
Конор пошел первым, невольно демонстрируя девушке плавную, немного похожую на причудливый танец, походку. Годы тренировок все-таки сказывались.
- Дымящая Мел. Это старая песня, или сама придумала? - Конор, убедившись, что смог привлечь внимание девушки, продолжил — Эту девушку зовут Джиллиан Стилборн.
И считая свою миссию выполненной, Конор быстро отступил. По большому счету, он просто не знал, что сейчас говорить.

+3

14

- Спасибо, - Неуверенно поблагодарила Джилл, шагая через зал следом за Конором. Комплиментов в свой адрес она слышать не привыкла: рожей для этого не вышла. Собственное же имя на слух  казалось ей самым обычным - в Хроносе все носили имена и фамилии из прошлого, и среди многообразия национальностей Базы можно было услышать и слова почуднее.
- Отец говорил, что у старых имен тоже есть смысл и судьба.- Несолько неожиданно для себя развила тему Джи, мысленно усмехнувшись: уж Стилборн-старший действительно знал, что значит быть рождённым из стали. - Впрочем, можешь звать меня и по прозвищу -  Виспер.
Тихий, как шепот самой смерти, выстрел снайперской винтовки и сквозная дыра в чьей-то голове, - всё просто. Только вот девушка и здесь предпочла не  вдаваться в подробности.
- Хорошая песня, Мел, - Решив и дальше следовать советам своего гида, осторожно поприветствовала Джилл Дымную. Протянула и ей ладонь для приветствия, не без удивления прикинув про себя, что уже почти привыкла к ручканью с дикарями.
"Хочешь жить - привыкай и следи за лицом, Джи", - констатировала она для самой себя.
- У меня тут есть одна проблемка... за Стеной, и тебя мне порекомендовали как человека, который может помочь её решить, - Продолжила между тем Виспер. - Не откажешься выслушать за стаканчиком чего-нибудь... на твой выбор?
Получив заказ, Руди выжидательно уставился на снайпершу. Та на миг растерялась, но затем сообразила, чего от неё ждут: оплаты. Учитывая, что деньги канули в Лету вместе с прочими прелестями былой цивилизации, то речь могла идти только о натуральном обмене. Пошарив по карманам, Джилл выудила на свет несколько патронов для своей девятимелимметровой "пукалки", которую обычно носила с собой в дополнение к винтовке. Вполне удовлетворённый бармен сгрёб со стола два блестящих конуса и довольно осклабился. Девушке показалось, что плата за несчасный стакан какой-то бурды высоковата, но, не будучи уверенной в местных порядках, она предпочла промолчать на сей счёт.
- Видишь ли, я и трое моих спутников в Краш-тауне всего день, и прибыли мы очень издалека. Но обстоятельства вынуждают нас незамедлительно пуститься на исследование местных руин. Необходимо в пятидневный срок найти одну довоенную вещь и вернуться в город. От этого зависит жизнь одного из нас.
И Конор, и Мел явно ожидали подробностей, но как, черт возьми, можно было объяснить им на пальцах, кем или чем был Полковник?
- Мой отец, Джерард Стилборн - вы, быть может, уже встечались с ним, - он... он... ну, не совем человек, выразимся так.
Увидев проступающую на лицах слушателей настороженность, сержант поспешила пояснить:
- Нет, он не мутант и для людей не опасен. Он... знаете, что такое "киборг"? Не знаю, есть ли в ваших краях видеоплеер, может вы фильм "Робокоп"? - Без особой надежды спросила Стилборн-младшая. - Проще говоря, он наполовину состоит из механизмов. А механизмы требуют питания электричеством. Но просто сунуть пальцы в розетку нельзя, нужно специальное устройство, которое распределит напряжение до приемлемого уровня. Его и нужно найти, пока механизмы не отказали. За услугу платим... любыми вещами из нашего имущества, всё, что вам понравится.
Джилл была мрачна: она прекрасно осознавала ценность и редкость честно спёртого их дезертировавшей кампашкой имущества, но жизнь человека, которого она привыкла звать отцом, не шла с этим ни в какое сравнение.
- Разрешение от шерифа у нас есть. И да, Конор идёт с нами.
Она серьёзно взглянула на Дымную:
- Что скажешь? По рукам?

+3

15

Амелия так сосредоточилась на словах песни, что даже не сразу сообразила, что к ней кто-то подошёл. Как знать, может быть, она почувствовала бы аромат грохотуна, если бы не выпускала изо рта сигарету, поэтому для неё он был обычным человеком, а не вонючкой, как для некоторых. Услышав своё имя, она подняла взгляд, не поднимая головы. Перед ней стоял совсем юный мальчишка, его лицо было знакомо, но она не знала его достаточно хорошо, чтобы помнить, кто это.
- Старая колыбельная. Немного жутковатая, но мне нравится, - произнесла Амелия, отнимая пальцы от струн и выпрямляясь, взгляд сместился на незнакомку, которую представил мальчишка, - Амелия Тод, - неожиданно представилась она по имени, видимо, сработал зеркальный эффект, - Будем знакомы. Ты, видимо, из группы Айс.
Мел не понимала, к чему эти представления, но когда та протянула руку, пожала её в ответ. Достаточно крепко, но без выпендрёжа. Так кто же он? Бардесса прищурилась, снова переводя взгляд на мальчишку. Она вдруг щёлкнула пальцами и улыбнулась, затягиваясь довоенным дымком и выпуская тот в сторону.
- Точно, ты возишься со зверьём. Я вспомнила тебя. Конор, кажется. Да.
Девица приподняла брови, явно довольная работой своей памяти, а затем вслушалась в повествование Джиллиан. Когда та заговорила о том, что Джерард - не совсем человек, Мел усмехнулась:
- Теперь понятно, почему он такой холёный и чистенький, - она покачала головой, дослушав информацию о киборгах, а затем рассмотрела тлеющий пепел на сигарете, - тебе стоило просто сказать, что ищешь довоенную хрень. В данном случае - батарею. Мы, может, тут не так развиты технологически, как вы, но совсем дурачками-то нас не надо считать. У нас тоже были родители, которые рассказывали о старом мире.
Амелия облокотилась спиной на стойку, наблюдая за передачей патронов бармену, а затем обернулась через плечо, зажимая уголком губ фильтр сигареты.
- За это проставишь нам всем, круто ты содрал с девчонки-то. Крепчатины, - она усмехнулась и снова повернулась к обратившимся.
Внимательно осмотрела их обоих, затянулась, выпустила дым в сторону и стряхнула пепел в огрызок жестяной банки, который уже стоял рядом на стойке. Она цыкнула языком, когда девушка поинтересовалась её мнением, посмотрела на сидящую рядом Лукавую, снова на подошедших. Вопреки мнению Навозника, Мел не выразила никакой неприязни относительно новости о том, что он пойдёт в группе, только лёгкое недоумение. да и вообще, будем честны, она относилась к нему беззлобно, потому что плохо знала, а запаха не чувствовала из-за убитого напрочь обоняния.
- В общем, ребята, - серьёзно произнесла она, - Я с радостью выберусь из этого клоповника, но есть пара моментов, которые я хотела бы сразу обсудить. Во-первых, Конор, - она посмотрела на него, - Ты уверен, что тебе стоит идти? Я понимаю, что ты пришёл уже откуда-то недавно, знаешь, как там за стеной и всё в таком духе, но ты ещё мальчишка. Ты не подумай, я тебя не хочу обидеть, - она задумчиво затянулась и выдохнула струйку дыма в сторону, - Просто я вижу, что ты тихий парень, впечатление, что в стычках ты не очень хорош. Подумай трижды, прежде чем наверняка решать идти, может быть некогда приглядывать за подростком по ходу дела, - она с улыбкой посмотрела на Джил, - Компания меня устраивает, в общем, главное, чтобы все были готовы к тому, что может произойти. Ну и я не могу гарантировать, что мы найдём то, что ты ищешь, потому что не представляю, сохранились ли источники питания где-то. Не разграбленными, я имею в виду. В общем, дабы всё было честно, я не буду брать плату в случае провала, но запас провизии, потраченной на поход, вы мне компенсируете. В случае успеха - да, возьму что-то, что мне приглянётся. Надеюсь, потом не будет недовольств, потому что пока я вижу в условиях неограниченный выбор. И пути назад уже нет, я приняла условия.
Мел улыбнулась одним уголком губ. Она относилась к людям хорошо, но не была альтруистичной особой, скорее даже наоборот, разве что, будет питать к кому-то особую симпатию, чтобы делиться чем-то безвозмездно или с меньшей платой, чем необходимо. Взгляд коснулся Лукавой. Уж эта-то помчится наверняка, только поспевай за ней. Мел осторожно взяла остаток сигареты за фильтр и потушила его в жестяной банке, а сама выдохнула последний дымок через ноздри. А затем отогнала ладонью дым от людей, с которыми беседовала. Она хоть и дымила постоянно, прекрасно понимала, что сейчас курильщиков можно по пальцам пересчитать и нюхать всё это добро мало, кому приятно. Особенно такая "забота" касалась потенциальных работодателей. Бармен водрузил несколько кружек на стойку и Амелия ловко подхватила одну из них.
- За успех и выживаемость, - произнесла она, приподняв тару, а затем сделала пару больших глотков.
Что ж, определённым плюсом в таких случаях было то, что она много курила. Часть этого адового вкуса терялась и становилось можно пить. Она даже не поморщилась, в общем-то, хотя желание было сильным.

+3

16

Одним только тем фактом, что вспомнила его имя, девушка сразу ощутимо выросла в глазах Конора. И теперь он изо всех сил старался не закашляться. Проклятый дым лез в рот и нос, шурудил там колкой щеткой, драл горло. Именно поэтому он мотнул головой: «да, все так, я Конор» и отошел в сторонку.
- А мне воды... воды бы, можно? - неуверенно посматривая то на Дымную, то на Руди, спросил Навозник.
Получив наконец свою воду и прокашлявшись, он смог должным образом среагировать на замечания девушки.
- Я иду. - сказал он вдруг неожиданно даже для себя, твердо. Конор мигом вспомнил, что все нужное у него спрятано в надежном месте. После пропажи Чана Конор забрал часть его вещей и спрятал на тот случай, если вдруг придется покидать эту общину в спешке.
Вылив содержимое стакана себе в глотку, Конор припечатал пустую емкость на барную стойку, смущенно глянул на бармена — кажется жест получился чересчур взрослым, намного более взрослым чем надо. Можно сказать — намеренно взрослым. Но он понял, что терять ему нечего и прочистил горло. - За мной не надо будет присматривать. А драться я умею.. Просто лучшее сражение это то, которое не состоялось
Он вдруг вспомнил! Да, слова сами прыгнули на язык. Так часто говорил Чан. И один раз даже обьяснил — в чем смысл этой фразы, потому что все вокруг утверждало ее бессмысленность.
«Нам выходить через пару часов, а Дымная заказала «крепчатины». Чем вообще думает?»

Конор, однако, ничем не выказал своего осуждения и вообще незаметно отступил в тень Виспер.
«Наверное, она мастер по тихим... действиям. И вообще надо ее держаться.» - решил он поразмыслить над ее прозвищем. - "Наверное, мастер стрельбы из лука"
Конору и в голову не пришло, что бывает тихое снайперское оружие. Напротив, обычно винтовки очень громко заявляли о себе. Хочешь тишины - используй луки или арбалеты.

+1

17

- О, еще как определю, может, я в этом мастер? - почти весело хохотнула Лукавая, оказавшись у барной стойки, и кивнув бармену - Налей что-нибудь повеселее, солнышно? А что насчет неженок... да черт, я бы пожила на этом празднике жизнь с недельку.
Устроившись на новом месте, дружинница бегло оценила обстановку, решив для себя, что сегодня приключений ей хватит, а потому в местные пьяные разборки она, пожалуй, не полезет, даже если они и начнутся. В прочем, парочку новых лиц все же приметила для себя.
- Все это, конечно, интересная теория о других мирах и зеленой траве на чужом газоне, - вновь повернувшись к Мел, усмехнулась Аджена, - но если они оттуда, все из себя ухоженные и элитные, приперлись к нам в Краш-таун, значит было от чего рвать когти, не находишь? Интересно бы подобраться ближе и узнать, что за напасть заставила райские кущи стать для них не такими уж и райскими и не приведет ли она наш маленький уголок спокойствия к очагу нового локального п*здеца. Кажется, я начала рассуждать как старая маразматичка с прогрессирующей паранойей.
Дружинница глухо рассмеялась, отсалютовав повернувшемуся к ней бармену.  И вот бы хорошо, чтобы это затишье продлилось подольше, особенно после того, как Мел согласилась спеть. Хотя признаться, ей и в бурю было очень даже хорошо. Вот только буря, будто ответив на ее немой зов, вечная спутница дружины, явилась сама в лице двоих подошедших к стойке.
"Вы же не песни слушать сюда явились?" - не без интереса смекнула Лукавая, утыкаясь в подставленный ей стакан и на какое-то время прикинулась продолжением столешницы. Нечего народ распугивать, пусть выболтают, а она послушает. Затишье - тоже военный метод.
"И ведь правда, не за музыкой" - одного из подошедших она узнала, мальчишка со скотного двора, кажется, воспитанник старика-азиата. Вот же занятная фигура в их маленькой провинции всемирного счастья. А вот его спутница оказалась куда интереснее... Названную Джиллиан Аджена приметила еще на подходе, и признаться, трудно было не приметить. Женщина, место которой явно должно было быть в подразделении не меньше чем их добровольческий отряд, но в отряде с головой хватало и самой Лукавой. На представителей головорезов,чудом сыскавших расположение Крашера гостья тоже не была похожа, слишком уж чистая.
"Беженцы райских кущ?" - усмехнувшись в стакан, поразмыслила Аджена, прислушиваясь к разговору.
- Ну и авантюру вы затеяли, - наконец, подала голос дружинница, откидывая голову и глядя на подошедших к стойке с легким прищуром, - Здравствуй, Конор.
В пару глотков опустошив свою тару, Лукавая повернулась, опираясь на стойку рукой и усмехнулась, почти приветливо
- Гости из далеких земель с целью разыскать довоенное добро в наших палестинах, да еще и с разрешением от верхушки. Бармен, долей мне еще, я какая-то сварливая, - постучав пальцами по стойке, констатировала дружинница и вновь перевела взгляд на собеседников, - После того, что вы разболтали всю подноготную дела, вы же понимаете, что я не могу отпустить вас одних в такую вылазку, пусть даже Крашер вам и разрешил.
За спиной звякнула посудина и Аджена, кивнув расторопному бармену, легко подхватила ее, продолжив
- Так что, я бы тоже хотела поучаствовать в попойке за "успех и выживаемость". А твоему отцу, Джиллиан Стилборн, - Лукавая отхлебнула крепкого и неожиданно смягчилась, - мы поможем, чем сможем, как уже заметила Мел. Работа такая, да и раз уж Крашер принял вас, теперь и вы - часть этой самой моей работы. Меня зовут Аджена и я часть охраны этого места.
Она снова развернулась, отставив недопитое горячительное на стойку и отряхнула руки
- Вот что, я узнаю о группе сопровождения для вас. Наши места спокойны только на вид.
"А заодно и узнаю кто вы такие и как за вами лучше приглядывать" - мысленно закончила Лукавая, твердо решив наведаться к Крашеру самолично и не когда-либо, а желательно прямо сейчас. К чему ждать возможности что-либо углядеть, если можно спросить прямо? А еще желательно было найти своих и Моргана. Особенно Моргана, с ним всяко проще проситься на разговор куда повыше.

Отредактировано Лукавая (2016-08-13 17:07:18)

+4

18

НПС Джиллиан Стилборн

Джиллиан в лёгком удивлении приподняла бровь.
- Холёный?
В её понимании отец, будучи офицером высшего состава и, что называется, едва ли не «лицом фирмы», просто не имел права выглядеть иначе. Во всяком случае, прежде. Сейчас он волен был выбирать, и всё же Джилл всё ещё внутренне корёжило от одного лишь воспоминания о пьяном и жалком Полковнике. По её мнению – уж лучше бы он и дальше оставался таким, как был, чем меняться вот так, в сторону жалости к самому себе и деградации.
- Я не хотела выставить кого-то дурачками, просто пыталась максимально доходчиво объяснить ситуацию, - Примирительно отозвалась она на замечание Мел.
Выслушав условия Дымной, и посчитав их более чем справедливыми, снайпер уверенно кивнула в знак согласия. Затем с подозрением покосилась на услужливо поставленные перед всеми ними стаканы с неопределённого цвета жидкостью. Принюхалась, и, безошибочно уловив запах алкоголя, осторожно отодвинула от себя «угощение». Переглянувшись с Конором быстро убедилась, что здесь не совершает ошибки.
- За успех и выживаемость, - Повторила Виспер, - Тост поддержу. Однако спиртного, не обессудь, пить не буду. Времени в обрез, до выхода осталось менее двух часов. Ясный мозг и твёрдая рука пригодится каждому из нас.
Когда в беседу вступила новая участница, снайпер и к ней по привычке отнеслась с осторожностью. Тварь одной с собой породы она опознала безошибочно, и это невольно заставило Джилл насторожиться.
- Лишних людей в подобных делах не бывает, это верно. Но каковы твои условия и что ты хочешь взамен на свои услуги? – Без обиняков сразу постаралась расставить все точки над I Стилборн-младшая.
После недолгих обсуждений деталей предстоящей вылазки каждый разошёлся уладить последние дела: подготовить снаряжение, взять в дорогу припасы и патроны. Джиллиан попросила Конора проводить её к Питеру Крашеру с просьбой вернуть конфискованное у группы бывших хроносовцев оружие. Менее чем через полтора часа им предстояло встретиться на одном из КПП и двинуться по намеченному шерифом маршруту: обходя бывшие гипермаркеты электроники, наиболее прогрессивные клиники и даже прилегающую к городу военную базу. На последнюю, впрочем, почти никакой надежды не было – оттуда местные жители давно растащили всё, что не было намертво приварено к полу. Однако, слабая надежда оставалась надеждой, и просто так отказываться от неё было нельзя.

Окраины

+1

19

Мел сделала глоток из кружки и задумчиво посмотрела на Конора, словно бы сомневалась в его уверенности, которую он с таким упорством демонстрировал. Секунды три она сверлила мальчишку серьёзным взглядом, а затем отставила в сторону недопитую чарку с бормотухой.
- Ты прав, - заключила она, доставая из-за пазухи самокрутку, - Лучше не нарываться. Чем дольше проживём, тем больше шанс найти нужное барахло.
Она усмехнулась и прижала губами сигарету, но пока не подкуривала, видимо, решила сделать это на выходе. Хоть пока и не поднималась на ноги. Взглянув на Лукавую, улыбнулась и произнесла:
- Да ты её бормотухи какой забористой проставь и сладость сверху - на всё согласится, - бардесса беззлобно усмехнулась и хлопнула по плечу рыжую знакомицу, - Только знайте, я больше рукопашник, со своими даже арбалетами управляюсь средненько. Так...ладно, пойду я собираться, не поскачу ж я с гитарой на поиски.
Она загнала инструмент в чехол, застегнула тот и развернулась к стойке. Пара движений и один глоток - и вся крепкая жижа, что находилась в стакане, перекочевала в желудок барда. Не было похоже, чтобы она с одного стакана так уж опьянела, разве что, слегка проглянулся на смуглой коже здоровый румянец.
- До встречи, Аджена, Джиллиан, Коннор, - она взглянула на каждого при произнесении имени, а затем поднялась на ноги и направилась на выход, закинув инструмент на плечо.
Да уж, засиделась она в городе, приятно было подумать о вылазке, пусть и почти обречённой на провал. Амелия была почти уверена, что довоенные батареи если и уцелели, то уже давно разрядились сами собой. С другой стороны, это ценнейший ресурс, если у кого-то был шанс найти его, то они это сделали. В любом случае, она была не прочь прогуляться даже при условии провала.
Добравшись до Оружейки, Дымящая оставила там свою гитару и собрала свой небольшой рюкзак. У неё стоял один небольшой арбалет на случай таких выходов, но вот метко стрелять она так и не научилась. Не совсем криворукая, конечно, но находились и более умелые и пряморукие ребята, чтобы кончать противников с большого расстояния. А Амелия предпочитала по старинке - кулаками и охотничьим ножом. Кстати, где он? Ах, вот, ждёт, когда испробует чужой кровушки. Стоило ли настраивать себя на боевой лад? Повезёт ли пройти весь путь спокойно и без стычек? Мел внимательно смотрела на лезвие ножа, а затем с усмешкой сунула его в ножны. Нет, это вряд ли. Наверняка с кем-нибудь да повоюют. Велик шанс встретить Исчадий, а может и Оскаленных, вот с ними точно не побеседуешь. Мел бы взяла с собой ещё и взрывчатку, чтобы наверняка, да не было её. Закинув на спину свой полупустой рюкзак, она сунула гармонику за пазуху и проверила запас сигарет и самокруток. Хватить должно надолго. Сообщив Грому, куда она и с кем(просто на всякий случай), бардесса покинула Оружейку.

На Окраины >>

+2


Вы здесь » Условия нейтралитета » Башня » Бильярдная Солёного Руди


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC